Jessye Norman, icône de l'opéra, commémorée lors des funérailles de sa ville natale

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Par Mesfin Fekadu, Associated Press, le 12 octobre 2019.

L’illustre carrière à l’opéra et l’art extraordinaire de Jessye Norman ont été honorés lors de ses funérailles publiques. De même Jessye Norman, la fidèle amie, l'humanitaire, l'enseignante et la personne non seulement célébrée pour sa voix en or, mais pour son cœur en or.

Plusieurs intervenants, samedi, ont célébré les dîners intimes tenus dans sa maison par un membre de la famille, par des amis proches ou par d'anciens collègues. Un de ses amis a dit qu'elle cuisinait «immaculée», tandis que d'autres racontaient des histoires sur Jessye Norman, la déesse et diva qui essentiellement marché sur l'air. Norman a également été reconnue comme une pionnière noire du monde des arts qui était fière de ses racines en Géorgie et a parlé publiquement des défis auxquels elle était confrontée au cours de sa carrière et a dénoncé le racisme.

Les obsèques ont eu lieu dans la ville natale de Norman, Augusta, à l’auditorium William B. Bell. Laurence Fishburne, l'acteur primé aux prix Emmy et Tony, est né à Augusta. Il a expliqué aux participants qu'en tant que jeune acteur en difficulté en quête d'inspiration, il a regardé des photos de grands artistes, de Miles Davis à Zora Neale Hurston, de Duke Ellington à Norman.

«Cela m'a permis de me sentir connecté à quelque chose de plus grand que moi», a déclaré Fishburne, ajoutant que sa photo en noir et blanc de Norman révélait une personne énergique, fantasque et vulnérable. «Je suis donc ici à la demande de la famille de Jessye pour pleurer avec vous, pour remercier Dieu de l'avoir partagée avec nous et pour le monde, pour célébrer sa vie, ses bonnes paroles, ses réalisations et pour la féliciter de l'avoir utilisée. talents, son don, sa compassion, son intelligence pour nous élever tous un peu plus haut. "

Fishburne, 58 ans, a déclaré qu’il n’était pas un ami proche de Norman, mais qu’elle lui rendrait visite quand il se produirait sur scène.

«Je voudrais toujours, toujours être incroyablement reconnaissant et humilié par ses louanges, et maintenant je comprends enfin ce sentiment que je ne saurais décrire à ce moment-là. C'était quelque chose de familial dans la façon dont elle m'a parlé et traité avec moi. Je me sentais comme si elle était une de mes tantes. Et donc, en fait, j'ai appris depuis hier qu'elle le faisait.

Norman est décédée le 30 septembre à l'âge de 74 ans. Cette pionnière est l'une des rares chanteuses noires à devenir une célébrité mondiale dans le monde de l'opéra. Sa voix de soprano passionnée lui a valu quatre prix Grammy, la Medal of Arts et le Kennedy Center Honor.

Plusieurs personnes ont parlé avec passion sur la scène en se remémorant Norman et en honorant sa vie.

Michael Eric Dyson, sociologue et auteur de l'Université de Georgetown, a déclaré avec fierté: «(Jessye) était une fille noire magique avant même que ce terme n'existe. Avant il y avait Oprah et avant il y avait Beyoncé et avant il y avait Michelle Obama, il y avait Jessye Norman. ”

"Quand elle est arrivée, quand elle a fait son entrée, nous savions que Dieu nous avait accordé une diva majestueuse", a-t-il poursuivi. «Quand elle a parlé, c'était formidable. Elle a parlé sans peur et sans se plaindre d’être noire en Amérique, mais elle a atteint le sommet et les sommets de la proclamation extatique en tant que l’une des plus grandes chanteuses du monde – et elle n’a jamais oublié d’où elle venait. "

Clive Gillinson, directeur exécutif et directeur artistique du Carnegie Hall de New York – où Norman siégeait au conseil – a déclaré que l’icône était «l’un des plus grands chanteurs de tous les temps, pas seulement de notre époque»; La filleule de Norman, Lydia Saylor, a rappelé des histoires de Norman donnant ses leçons de chant et a déclaré que sa marraine lui avait offert son premier emploi après ses études universitaires; et le maire d’Augusta, Hardie Davis Jr. May, a déclaré aux participants: «Pouvons-nous, à Augusta, prendre cette journée et lui permettre à jamais de nous rendre meilleurs à cause de la vie d’une fille d’Augusta.

Parmi les autres intervenants figuraient la militante des droits civils Vernon Jordan, des amis d’enfance et les frères, neveu, filleule et belle-nièce de Norman. Les interprètes comprenaient le mezzo soprano J’Nai Bridges du Metropolitan Opera, le tromboniste de jazz Wycliffe Gordon, le directeur musical et arrangeur Damien Sneed ainsi que les glee clubs du Morehouse College et du Spelman College. Les élèves de l’école des arts Jessye Norman, fondée par Norman en 2003 à Augusta dans le but de dispenser un enseignement gratuit des beaux-arts aux enfants défavorisés, ont chanté «Bridge Over Troubled Water» de Paul Simon lors de la célébration.

Norman était un artiste de grande envergure qui ne connaissait aucune limite. Elle a chanté dans des maisons vénérées comme La Scala et le Metropolitan Opera, interprétant des rôles principaux dans des œuvres telles que «Carmen»? Aida »et plus encore. Elle a chanté les œuvres de Wagner, mais ne s'est pas limitée à l'opéra ou à la musique classique, interprétant des chansons de Duke Ellington et d'autres également.

Dans une interview, elle a dit profondément: "Le pigeonholing n'est intéressant que pour les pigeons."

Norman est né le 15 septembre 1945 à Augusta, à l'époque ségrégationniste. Elle a étudié à l’Université Howard, au Peabody Conservatory et à l’Université du Michigan. Elle fait ses débuts à l'opéra en 1969 à Berlin, épatant le public sur les scènes de Milan, Londres et New York grâce à sa voix brillante, peu importe la langue. Le New York Times a décrit sa voix comme «un grand manoir de sons».

En 1997, à l'âge de 52 ans, Norman est devenu la plus jeune personne à se voir décerner le Kennedy Center Honour en vingt ans d'histoire. Elle a reçu sa médaille nationale des arts du président de l'époque, Barack Obama, et a obtenu des doctorats honorifiques de plusieurs écoles prestigieuses, notamment Juilliard, Harvard et Yale.

Des centaines de personnes ont rendu hommage à Norman lors des visites jeudi et vendredi au mont. L'église baptiste Calvary et Augusta ont nommé une rue pour son vendredi juste à l'extérieur de l'école d'art Jessye Norman.