L'icône de style qui enseigne aux femmes âgées le pouvoir de la mode

L'icône de style qui enseigne aux femmes âgées le pouvoir de la mode

Judith Rizzio se recule et regarde les robes bleues à imprimé fleuri que tient Joan Marquis sur des cintres. Rizzio, une «militante à la mode» auto-proclamée âgée de 65 ans, aide aujourd'hui Marquis à nettoyer un placard, à identifier les objets qu'elle porte le plus à l'aise et ceux qu'elle peut jeter.

Marquis, 69 ans, vêtu d'un t-shirt noir et de kaki, est sceptique. Elle a peur que Rizzio lui dise de tout jeter et de tout recommencer, ce qu'elle n'a pas les moyens de payer avec la pension qu'elle reçoit du district scolaire public. Ses larges épaules sont tendues.

Rizzio pose une main sur son menton pointu. "Fantastique", dit-elle. "Vous n'avez pas peur des motifs, ce qui est génial." Les épaules du marquis se détendent.

Grâce à son entreprise basée à Portland, Oregon, De notre garde-robe, Rizzio aide les femmes plus âgées à réaliser le pouvoir que doit transformer la mode – ce qui les aide à réaliser leur propre pouvoir. Elle nettoie les placards des femmes et leur apprend à magasiner avec un budget, en s'inspirant de ses expériences au théâtre et dans les mondes épargnants. Consciente du fait que beaucoup de femmes de plus de 50 ans font face à des défis financiers importants, elle lui propose des services de consultation à taux variable ou à titre gracieux, ainsi qu'en échange de biens et de services, tels que des photographies, des œuvres d'art ou un repas.

C'est aussi une déclaration politique, alors que Rizzio s'oppose à la tyrannie d'une industrie de la mode qui privilégie les corps minces et les vêtements coûteux. "Je veux que les gens se sentent tout aussi spéciaux que ceux qui portent la haute couture dans la rue", dit-elle.

Tout a commencé avec une drag queen.

En 1992, lors d’une fête d’Halloween dans un établissement pour patients atteints du sida, où Rizzio était le directeur des bénévoles, une ancienne imitatrice a décidé de se présenter et de performer dans son film Dolly Parton. Il a enfilé une robe rouge scintillante, a attaché de faux seins, a peint son visage avec un maquillage complet et a enfilé une perruque blonde. Tout était énorme et affaissé sur son corps émacié, mais il a couronné "9 à 5" dans son meilleur Dolly twang tout en maintenant son pôle IV – et pour la première fois depuis des mois, il est devenu vivant.

"J'étais assis en larmes et applaudissant", se souvient Rizzio. "Cela m'a époustouflé de voir la vie qui l'a amené."

À ce moment-là, Rizzio réalisa à quel point le simple fait de mettre un vêtement pouvait apporter tant de joie, même dans les moments de grande douleur. C'est ce sentiment qu'elle tente maintenant de tirer de ses clients. Rizzio demande à Marquis si elle porte un pantalon ajusté. Le placard de Marquis est bien agencé, plein de beige et de brun, avec parfois un polo violet. Un instinct résiduel de son époque dans le Peace Corps (comme en témoignent les étagères superposées de livres de Lonely Planet dans son condo d'une chambre), elle tend vers des vêtements pratiques qu'elle peut facilement enfiler dans une valise.

Elle trouve une paire de jeans skinny noirs que son amie lui a fait acheter. "Ils sont serrés sur mes jambes, mais je me persuade de les porter de temps en temps," dit Marquis. Rizzio la met au défi de se procurer plus de pantalons comme celui-ci, de montrer ses mollets, ce qui, selon Marquis, est sa partie préférée de son corps.

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Judith Rizzio, vêtue de ce chandail coloré, aide Joan Marquis à acheter de nouveaux vêtements et accessoires – et, espérons-le, à redonner confiance à Marquis. | (Patrick Scott Bell / Courtoisie narrative)

Pour Marquis, c'est radical. Durant presque toute sa vie, elle a préféré l'invisibilité, se sentant comme si elle ne s'était jamais adaptée et n'avait appartenu nulle part. Vieillir, puis commencer à «ne pas casser sa baraque», comme elle le dit si bien, a changé cela.

Rizzio, quant à elle, est connue autour de Portland pour ses ensembles accrocheurs. Une femme légère, absente des courbes, avec les cheveux gris coupés au ras, elle peut être facilement vue dans une combinaison rouge tomate dans un bar, ou avec une robe vintage blanche à volants tout en regardant lors d'une enchère à but non lucratif, ou en portant un Sweat-shirt narval au lycée où elle est costumée et chorégraphiée pour le département de théâtre depuis 19 ans.

La plupart de ses vêtements sont de seconde main, avec parfois une robe de 150 $. Elle vit par les paroles de RuPaul: "Nous sommes tous nés nus et le reste est traîné." Bien que nous enfilions nos vêtements chaque jour afin de nous construire une image unique, nous sommes tous identiques.

Des femmes au hasard l'approchent tout le temps en disant qu'elles admiraient ses tenues mais qu'elles ne pourraient jamais s'habiller comme elle. "Il y a toujours un désistement immédiat. Je le comprends particulièrement pour les femmes de mon âge", dit Rizzio. "Tout ce qui attire l'attention sur les femmes de plus de 50 ans est presque comme un territoire qui ne leur appartient pas."

Sortir de notre garde-robe, qu'elle a lancé il y a deux ans, est un moyen de donner aux femmes la permission qu'elles ne se donnent pas. Elle refuse de les laisser disparaître.

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, le nombre de femmes âgées de plus de 50 ans vivant en Amérique aujourd'hui est plus élevé que jamais. Dans une interview récente, Susan Douglas, auteur du livre à paraître Femme plus âgée qui monte, appelle cela une "révolution démographique". Des superstars politiques telles que Nancy Pelosi et Ruth Bader Ginsburg, ou la célèbre icône de la mode, Iris Apfel, font continuellement la une des journaux pour défier les normes. Pourtant, des notions dépassées persistent.

"L'âge est une mère, surtout pour les femmes. Les hommes plus âgés deviennent" sexy "et les femmes plus âgées" laides "", dit Rizzio. "Mais cela va au-delà de l'image. C'est le sens de" nous avons terminé, notre objectif est atteint ".

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Rizzio joue deux de ses ensembles typiques au centre-ville de Portland. | (Patrick Scott Bell / Courtoisie narrative)

Le marquis n'est pas fini. Elle voyage souvent et fait du bénévolat dans les théâtres locaux ou dans le cadre du Cascade AIDS Project, où Rizzio était le responsable des bénévoles jusqu'en 2016. En 2013, Marquis a été diagnostiquée d'un cancer du sein, subissant une mastectomie douloureuse au niveau du sein droit. Le sein prothétique qu'elle portait de temps en temps lui rappelait les radiations. Les éclats de métal de la mammographie. La constante pleure. Elle a troqué le sein contre des hauts baggy.

Rizzio le sait et fait attention. Elle abaisse un peu le rabat de ses propres velours côtelés. "Vous voyez ceci? C'est une cicatrice d'hystérectomie. Tout ce qui se frotte contre elle la rend vraiment inconfortable", dit-elle. "Avez-vous déjà ressenti la sensation de tissu cicatriciel sur votre poitrine?"

Le marquis hoche la tête. "Si ma sangle de sac à main est dans la mauvaise position, ça fait mal", dit-elle. "Je porterai des sous-vêtements pour que je me sente mieux."

"C'est génial", dit Rizzio. "Si tu veux porter quelque chose comme ça, tu pourrais envisager des camisoles avec un design ou un bling."

Pour Rizzio, comment les femmes âgées peuvent-elles rester visibles? Pour tester cela, elle a expérimenté à l'épicerie l'année dernière. Elle a d'abord porté un jean, un col roulé et un manteau noir. Personne ne la regarda. Puis elle a tout amélioré. Portez un chapeau russe noir et l'un de ses huit manteaux à imprimé léopard vintage (elle croit que tout le monde devrait avoir un «imprimé de pus») et est retournée acheter des brocolis. D'innombrables personnes ont commenté sa tenue.

Elle se souvient d'avoir pensé: "D'accord, je ne disparais pas."

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