Qu'est-ce qu'un sitemap (et en ai-je besoin d'un pour le référencement)? Un guide simple pour les plans Sitemap HTML et XML

Qu'est-ce qu'un sitemap (et en ai-je besoin d'un pour le référencement)? Un guide simple pour les plans Sitemap HTML et XML

Même si vous n’êtes pas profondément ancré dans le monde du marketing numérique, il est fort probable que vous ayez entendu parler du référencement (optimisation du moteur de recherche). Le référencement consiste à augmenter le nombre et la qualité des visiteurs d’un site Web en améliorant son classement organique et sa visibilité dans les pages de résultats des moteurs de recherche.

Le terme "référencement" désigne une longue liste de meilleures pratiques et de recommandations techniques susceptibles d’améliorer le classement de votre site dans les moteurs de recherche. Créer un sitemap est l’un des nombreux SEO technique meilleures pratiques qui peuvent aider à augmenter votre trafic organique.

Dans cet article, nous allons décrire ce que sont les plans Sitemap et leur importance, la différence entre les plans Sitemap HTML et XML, la création d'un plan Sitemap et la procédure de soumission d'un plan Sitemap à Google.

Qu'est-ce qu'un sitemap?

Tout comme une carte géographique vous aide à trouver des endroits dans le monde réel, un sitemap est un fichier qui répertorie toutes les URL de votre site Web afin d'indiquer aux moteurs de recherche l'organisation du contenu de votre site.

homme à l'aide d'une boussole sur une carte en papier

Vous pouvez concevoir un sitemap comme une table des matières pour les utilisateurs et les moteurs de recherche, ce qui les aide à différencier vos pages, à mieux comprendre la hiérarchie de votre site et à naviguer facilement sur votre site Web. Cependant, il existe deux types de sitemaps différents, et nous devons parler spécifiquement de ceux-ci: les sitemaps spécialement conçus pour les moteurs de recherche (sitemaps XML) et les sitemaps visuels généralement créés pour les utilisateurs (HTML sitemaps).

Qu'est-ce qu'un sitemap HTML?

Un sitemap HTML est conçu dans le but de guider les visiteurs et de leur permettre de naviguer facilement dans les pages de votre site Web. Les plans de site HTML sont généralement conçus pour ressembler à un simple contour à puces de la navigation du site, avec des liens vers chaque page qui utilisent des titres de page comme texte d'ancrage. En suivant les liens inclus dans le plan du site HTML, les utilisateurs devraient pouvoir trouver toutes les informations qu’ils recherchent sur votre site Web. Les plans de site HTML sont généralement liés au pied de page du site Web, en bas de la page.

En plus de donner aux visiteurs un moyen simple d’accéder au contenu de votre site Web, ils peuvent également fournir un second chemin d’analyse aux robots des moteurs de recherche pour accéder à vos pages Web et lire et indexer votre contenu.

Interrogé sur la fonction des sitemaps HTML et sur la valeur du référencement qu'ils ajoutent à un site Web, John Mueller, analyste des tendances pour les webmasters de Google, a déclaré:

“Existe-t-il une valeur de référencement dans les plans de site HTML? Parfois. Il peut être judicieux d’avoir ce type de sitemap, qui est essentiellement un mappage de votre catégorie et de vos pages de détails, en particulier si nous ne pouvons pas explorer un site Web normalement. Si vous avez une structure de navigation vraiment compliquée, par exemple, si vous avez des pages presque reliées par le biais de formulaires de recherche plutôt que par une structure logique, vous devez avoir au moins un endroit où vous pouvez comprendre la structure du site, basée sur des liens, qui peut réellement Aidez nous."

Un sitemap HTML peut simplement être une page qui réplique des liens déjà disponibles dans la navigation du haut et dans le pied de page. Il n'est pas nécessaire de créer un lien vers chaque page Web à partir de votre sitemap HTML. Les pages générant des revenus mais non accessibles via la navigation en-tête / pied de page doivent être incluses pour aider Googlebot à les rechercher et les explorer, et pour injecter une petite quantité de visibilité de recherche organique dans ces pages.

Voici un exemple de sitemap HTML bien organisé, tiré de Apple.com qui inclut un lien vers toutes les pages de destination des catégories et sous-catégories clés:

Plan du site Apple.com

Bien que les sitemaps HTML aient une valeur de référencement limitée, ils sont toujours recommandés. Cependant, dans cet article, nous allons nous concentrer sur le type de sitemap le plus important pour le référencement: le sitemap XML.

Qu'est-ce qu'un sitemap XML?

Tout comme un sitemap HTML, un sitemap XML est également une liste des URL de votre site, mais cette version est conçue exclusivement pour les robots des moteurs de recherche afin de les guider vers toutes les pages que vous souhaitez indexer. Un sitemap XML est une liste de pages Web d'un site rédigée dans un format spécifique (fichiers XML ou texte marqués avec des balises) qui rend les informations du site plus lisibles pour Googlebot.

En général, Googlebot a deux tâches de base:

  1. Explorez le Web de page en page
  2. Enregistrez des informations sur les liens qu’il visite en cours de route et sur les liens qui les unissent.

Google utilise ces informations pour créer des résultats de recherche et déterminer les recherches pour lesquelles un contenu particulier est le plus pertinent. C'est ici que les sitemaps XML sont utiles, car la création d'un sitemap axé sur les robots peut les aider à analyser en profondeur votre site et à rassembler les informations nécessaires pour former la SERP (page de résultats du moteur de recherche) de chaque requête.

Selon Centre d'aide Google Search Console:

«Un sitemap est un fichier dans lequel vous fournissez des informations sur les pages, vidéos et autres fichiers de votre site, ainsi que sur leurs relations. Les moteurs de recherche tels que Google lisent ce fichier pour explorer votre site plus intelligemment. Un sitemap indique au robot d'exploration les fichiers que vous jugez importants pour votre site et fournit également des informations précieuses sur ces fichiers: par exemple, pour les pages, la date de dernière mise à jour de la page, la fréquence de modification de la page et les versions dans d'autres langues. une feuille."

Les sitemaps XML peuvent inclure des métadonnées utiles associées aux pages de votre site. Ces métadonnées permettent à Googlebot d’accéder rapidement aux informations telles que la date de la dernière mise à jour d’une page, la fréquence à laquelle chaque page est mise à jour et l’importance de la page par rapport aux autres pages de votre site Web. Les métadonnées peuvent également être utilisées pour fournir des informations supplémentaires sur les types de contenu spécifiques que vous proposez sur vos pages Web, tels que les images et les vidéos.

Voici un exemple de sitemap XML tiré du répertoire Site web de Costco:

Plan du site XML Costco

Mon site Web a-t-il besoin d'un plan du site?

La reponse courte est oui. Que vous envisagiez de créer un site Web ou si vous avez déjà un site Web et essayez de vous positionner plus haut dans les résultats de recherche, il est essentiel de mettre en place un sitemap HTML et XML.

Bien qu'elles ne soient pas obligatoires, les sitemaps sont vivement recommandés car ils permettent aux utilisateurs et aux araignées de trouver facilement tout le contenu de votre site Web.

Nous savons que l'utilisation de JavaScript pour afficher la navigation et le contenu du corps a augmenté ces dernières années. Bien que Google puisse maintenant exécuter et lire du code JavaScript, nous souhaitons toujours nous assurer que toutes les pages Web sont accessibles à tous les robots des moteurs de recherche. Le sitemap XML a été introduit pour la première fois par Google (en 2005) afin de résoudre les problèmes rencontrés par les webmasters lors de l'exploration de chemins d'accès à de nouvelles pages. En l'absence de chemin d'analyse clair vers une page Web et si le contenu ne peut pas être trouvé facilement en cliquant sur un site Web, les sitemaps XML constituent un moyen de fournir une liste des URL que vous souhaitez indexer directement dans les moteurs de recherche.

La création d’un sitemap XML présente un autre avantage, du point de vue du «budget d’analyse». Google utilise ses ressources à bon escient en allouant un certain budget de temps à Googlebot aux sites Web. Le budget d'exploration représente le nombre de connexions parallèles simultanées que Googlebot peut utiliser pour analyser le site, ainsi que le temps d'attente entre les extractions.

Cela dit, si vous avez un grand site Web avec des centaines d'URL et que vous avez récemment mis à jour une douzaine de vos pages, vous souhaitez que Google se concentre sur les pages mises à jour plutôt que d'explorer tout le site et de gâcher votre budget d'exploration. Vous pouvez mettre à jour les dates de modification des pages mises à jour dans votre sitemap XML, en indiquant à Google de ne concentrer ses efforts que sur les nouvelles pages.

Selon Google, vous devez disposer d'un sitemap XML si votre site Web répond à l'un des critères suivants:

  • Votre site est vraiment grand. En conséquence, il est plus que probable que les robots d’analyse Web de Google oublient d’analyser certaines de vos pages nouvelles ou récemment mises à jour.
  • Votre site contient une vaste archive de pages de contenu isolées ou mal reliées les unes aux autres. Si les pages de votre site ne se référencent pas naturellement entre elles, vous pouvez les répertorier dans un sitemap pour vous assurer que Google ne néglige pas ces pages.
  • Votre site est nouveau et comporte peu de liens externes.. Googlebot et d'autres robots Web explorent le Web en suivant des liens d'une page à une autre. Il est donc possible que Google ne découvre pas vos pages si aucun autre site ne les lie.
  • Votre site utilise un contenu multimédia enrichi, apparaît dans Google Actualités ou utilise d'autres annotations compatibles avec les sitemap. Google peut prendre en compte, le cas échéant, des informations supplémentaires issues des sitemaps.

Comment créer un plan Sitemap?

Il existe différentes manières de créer un sitemap XML. Voici quelques-unes des options les plus couramment utilisées:

  • Construisez une carte XML manuellement. Cette méthode vous permet de personnaliser votre sitemap, mais elle est uniquement recommandée pour les sites Web de petite taille comportant moins de pages, car cette procédure prendrait beaucoup de temps et prenait beaucoup de travail. Cette méthode peut également nécessiter l'implémentation d'un développeur web.
  • Compléments de sitemap XML fournis par la plate-forme de votre site Web. Il existe de nombreux constructeurs de sites Web et plates-formes de système de gestion de contenu (CMS) offrant des outils et des plug-ins permettant d'automatiser le processus de création d'un plan Sitemap XML et permettant de le créer rapidement et facilement. C'est généralement la meilleure solution, en particulier pour les grands sites.

  • Utiliser un générateur de sitemap en ligne. C'est généralement une bonne option lorsque vous devez créer rapidement un plan du site. Vous n'aurez pas à installer quoi que ce soit de plus sur votre site et le processus est généralement simple et rapide. Par exemple, xml-sitemaps.com est un service gratuit de générateur de sitemap en ligne qui crée un sitemap XML pouvant être soumis à Google, Bing et d'autres moteurs de recherche. Cet outil peut également générer un plan du site HTML pour permettre aux visiteurs de votre site Web de naviguer plus facilement sur votre site.

Comment envoyer un plan Sitemap XML à Google?

Une fois que vous avez créé un plan Sitemap XML, vous devez le soumettre à Google Search Console pour que Google le sache, afin que Googlebot puisse immédiatement commencer à explorer votre plan Sitemap et à indexer vos pages Web. Voici les instructions détaillées permettant de soumettre votre sitemap à la console de recherche Google:

  1. Connectez-vous à votre Console de recherche Google
  2. Dans la navigation de gauche, sélectionnez «Plans Sitemap»:

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  1. Sur la page de sitemap de la console de recherche Google, vous verrez une liste des sitemaps XML déjà téléchargés (le cas échéant), avec des informations sur la date de soumission, la date de dernière lecture, le statut (succès / erreurs) et les URL découvertes. En haut de cette page, vous verrez une option pour ajouter un nouveau sitemap:

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  1. Ensuite, entrez votre URL de sitemap XML (normalement quelque chose comme: example.com/sitemap.xml) dans la boîte de dialogue «Ajouter un nouveau plan du site» et cliquez sur SUBMIT.
  2. Une fois l'opération terminée, consultez occasionnellement cette section de la console de recherche Google pour vous assurer qu'aucune erreur ni aucun avertissement n'a été détecté par Google.

En outre, il vaut la peine de consacrer du temps et des efforts à l'audit périodique de votre sitemap XML pour vous assurer qu'il n'inclut que les URL renvoyant un code d'état 200 OK, avec des balises canoniques à auto-référencement, plutôt que des pages avec une réponse d'en-tête de redirection 3xx. code ou les pages qui sont 404ing et n'existent plus.

Résumé

Il existe deux types de sitemaps: les sitemaps HTML (visuels), destinés aux utilisateurs ainsi qu'aux spiders des moteurs de recherche, et les sitemaps XML, qui ne sont généralement accessibles que par les moteurs de recherche. Les deux types de sitemaps sont bénéfiques pour le référencement, bien que de manière légèrement différente:

  • Les plans de site HTML aident à fournir un chemin d'analyse aux pages qui pourraient autrement être difficiles à trouver pour les moteurs de recherche, permettant ainsi à la valeur des liens d'atteindre ces pages, ce qui pourrait améliorer leur classement.
  • Les sitemaps XML permettent de s'assurer que les moteurs de recherche peuvent trouver et indexer toutes les pages de votre site. Ils ne transmettent pas la valeur du lien, mais ils peuvent fournir des informations supplémentaires (telles que les dates de dernière modification) qui peuvent être utiles pour optimiser votre utilisation du budget d'analyse.

Ce dernier est plus important pour le référencement, en particulier pour les grands sites. Il existe plusieurs manières d'implémenter les sitemaps XML, que ce soit manuellement, via un CMS ou via un outil tiers.

Soumettre des sitemaps XML à Google est aussi simple que d'entrer leurs URL dans la console de recherche Google. Cela permet également une surveillance régulière.

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