TAIPEI CHINOIS OUVERT SF – La Corée rêve d'un autre balayage

TAIPEI CHINOIS OUVERT SF – La Corée rêve d'un autre balayage

Heo Kwang Hee a atteint sa toute première finale internationale senior et Seo Seung Jae a remporté deux victoires alors que les navettes coréennes entretenaient leurs espoirs de remporter les titres à Taipei comme il y a six ans.

Par Don Hearn. Photos: Badmintonphoto (live)

Depuis la fin des années 1900, seules deux équipes ont réussi à se rendre à l'étranger et ont balayé les titres lors d'un grand tournoi de badminton. La Chine, bien sûr, en est une. L’autre est la Corée et Taipei a été l’endroit de la plus grande journée des cinq titres coréens.

Bien sûr, plus d'équipes l'ont fait à la maison. La Russie a conservé l'or pour le Grand Prix d'Open de Russie, de même que la Corée au Gold Masters Grand Prix de Corée. L’Indonésie a même remporté les 5 titres au 5 étoiles Indonesia Open en 2001.

Mais lorsqu'il s'agit de gagner sur la route, en ce millénaire, cette distinction appartient à la Chine et à la Corée. La première de la Corée était lors de l’Open allemand de 2008, mais elle était encore plus grande lorsque les cinq titres ont été remportés en Corée à la Open du Taipei chinois Grand Prix Gold en 2013.

Il est peut-être un peu tôt pour parler de balayage, cependant, lorsque les Coréens devront se battre pour remporter l’une des cinq finales. Ce dimanche à Taipei sera un défi très différent de celui de 2013, en particulier chez les hommes. Heo Kwang Hee sera le plus gros outsider de la journée au lieu d’un Coréen classé parmi les mieux classés.

Non seulement Heo Kwang Hee (photo de gauche) à Taipei à la recherche de son premier titre majeur, mais il participe en fait à sa première finale internationale depuis qu'il a remporté le titre mondial junior – comme par hasard – en 2013! Depuis qu'il a rejoint les rangs seniors, il a participé à deux demi-finales du Grand Prix Gold /Super 300 mais aujourd’hui, c’était la première fois qu’il franchissait cette étape supplémentaire pour faire une apparition dimanche.

Heo a perdu une grosse avance lors de son match d’ouverture contre le Japonais Koki Watanabe, mais il l’a rattrapé lors des deux suivants. Il a joué un superbe jeu au filet et une solide défense, tout en empêchant Watanabe de deviner en permanence avec une frappe dégagée.

Coup de coeur Chou Tien Chen (photo ci-dessus) a eu des difficultés toute la semaine à remporter ses matchs à la manière convaincante qui sied au n ° 2 mondial. Il a terminé son travail mais a passé plus de temps sur le terrain qu'il ne l'espérait sans doute.

Sa demi-finale ne s’écartait pas non plus de cette tendance. Son adversaire, Shesar Hiren Rhustavito, a connu un été prometteur. Il a remporté le titre de l'Open de Russie puis a chassé Lin Dan de son poste au Thailand Open en juillet. Il n’était pas intimidé par la première tête de série et a effectué d’excellents lancers défensifs lorsqu’il a remporté le match d’ouverture 25-23.

Chou n'allait pas être embarrassé à la cour à la maison pour une deuxième année consécutive, cependant. Il a défié les deux matchs suivants et a veillé à ce que les supporters locaux aient une star locale pour les encourager dimanche après-midi.

Lee / Wang tombe dans l'ennemi coréen

Les 69 minutes de Chou sur le terrain contre Rhustavito ont peut-être été le résultat le plus apprécié du public de Taipei, mais ce n’était certainement pas le match le plus excitant. Cela s’est produit à la fin de la journée, alors que Lee Yang et Wang Chi Lin cherchaient à obtenir un certain remboursement pour leur défaite face à la Corée. Choi Sol Gyu / Seo Seung Jae (photo de droite).

Lee et Yang ne jouent ensemble que depuis le début de l’année mais Choi et Seo sont déjà devenus les rivaux du couple taïwanais. Ils sont la seule paire que le numéro 10 mondial a joué 4 fois et avant cela, ils ont disputé la finale du Spain Masters contre Seo et son ancien partenaire.

Aux Championnats du monde le mois dernier, les Coréens ont dû se frayer un chemin au point de match lors du deuxième match pour battre Wang et Lee en trois. Cette fois encore, les deuxièmes têtes de série avaient une avance de 19-16 et semblaient prêtes à fermer avant que les Coréennes ne reviennent à la vitesse supérieure. Lee et Wang n'ont jamais obtenu de point de match dans ce match, mais ils ont économisé 4 points avant que les Coréens aient finalement marqué sur leur service et forcé le décideur.

Seo Seung Jae, en particulier, essayait de jouer à un jeu très patient, bloquant et laissant tomber et essayant toujours de conserver l'avantage. Le problème était que Lee Yang continuait à prendre le contrôle de la zone avant et à remettre les Coréens sur la défensive. Plus tard dans le match décisif, les Coréens ont attaqué davantage, mais la paire à domicile a relevé ce défi avec une défense incroyable et ne leur a pas permis de mettre la navette à terre.

Cette fois, Lee et Wang ont maintenu la main haute de 18 à 15 et ont obtenu leurs points de match en premier. Mais encore une fois, les Coréens ont gardé leur sang-froid et sont revenus pour gagner leur propre point de match à 21-20. La paire à domicile en a sauvé un, mais à la deuxième occasion, les Coréens ont de nouveau fait demi-tour et ont poussé vers l'avant. Lorsque la dernière navette a quitté la raquette de son adversaire, ils ont regardé avec une vive inquiétude le fait qu'elle manquait de peu la ligne de touche et que les célébrations ont commencé.

Choi et Seo joueront ensuite leur premier match contre les médaillés d’argent du Rio, Goh / Tan. Les Malaisiens ont gagné en trois matchs contre Mathias Boe / Mads Conrad-Petersen.

Sung va pour un quatrième

Au total, six des finalistes coréens de leur balayage de 2013 étaient de retour dans l'édition 2019 du Chinese Taipei Open. Le seul à revenir en finale fut le triple vainqueur Sung Ji Hyun (photo de droite).

Sung est à un stade très différent de sa carrière par rapport à 2013. Tout d'abord, ce dimanche-là, quand elle a remporté son deuxième titre sur trois, elle était encore capable de battre régulièrement Tai Tzu Ying.

Malgré tout, Sung a dominé son compatriote An Se Young dans les deux matches de leur demi-finale. Alors que l'An, âgée de 17 ans, cherchait à se qualifier pour la 6e finale de l'année, Sung ne participait plus à celle-ci depuis l'Open d'Indonésie en 2017.

L’adversaire de Sung en finale sera le Canada Michelle Li (photo de gauche). Li a gagné en trois matchs plutôt déséquilibrés contre Supanida Katethong, de Thaïlande.

Fait intéressant, bien que Sung et Li aient le même âge et jouent tous les deux sur la tournée depuis 9 ans, ils ne s'étaient jamais affrontés avant la Coupe Uber l'an dernier. Les deux navettes ont fait une percée à l’Open de Macao, à seulement 9 ans d’écart. L’année dernière, cet événement est devenu le plus grand titre de Michelle Li à ce jour, alors qu’en 2009, Sung s’est rendu pour la première fois fâché contre un numéro 1 mondial sans méfiance.

Chaque joueur a remporté 2 de ses 4 rencontres précédentes, mais c’est la première fois que Michelle Li entre en tant que joueur le mieux classé.

Pas de chance pour les indonésiens

Si les navettes coréennes ont fêté 5 victoires à Taipei samedi, les Indonésiens ont eu des chances opposées en demi-finale. Deux fois vainqueur, Greysia Polii a été la première victime. Elle et Apriyani Rahayu ont subi leur première défaite contre une équipe thaïlandaise. Jongkolphan Kititharakul / Rawinda Prajongjai (photo). Sur le terrain adjacent, après avoir battu le puissant Lee / Shin en quarts de finale, Siti Fadia Silva Ramadhanti et Ribka Sugiarto n'ont pu trouver le moyen de devancer Kim So Yeong / Kong Hee Yong en finale.

Quelques heures avant l’épique bataille en double masculin, Seo Seung Jae se préparait pour la première des deux finales qu’il disputera dimanche. Lui et Chae Yoo Jung ont éliminé Hafiz Faizal / Gloria Emanuelle Widjaja en parties droites.

En fait, la finale du double mixte mettra en vedette quatre athlètes de patte du sud. Dans l’autre demi-finale, le Hong Kong Tang Chun Man / Tse Ying Suet a battu le Malaisien Chan / Goh. C'était le match le plus court de la journée.

Alignement des finales
XD: Seo Seung Jae / Chae Yoo Jung (KOR) (2) contre l'homme Tang Chun / Tse Ying Suet (HKG) (4)
WS: Michelle Li (CAN) (2) contre Sung Ji Hyun (KOR) (4)
WD: Kim So Yeong et Kong Hee Yong (KOR) (3) contre Jongkolphan Kititharakul / Rawinda Prajongjai (THA) (4)
MME: Chou Tien Chen (TPE) (1) contre Heo Kwang Hee (KOR)
MARYLAND: Goh V Shem / Tan Wee Kiong (MAS) (4) contre Choi Sol Gyu / Seo Seung Jae (KOR)

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